国際交流

2017年7月12日 (水)

岡崎の海外交流事業 その2(中学生派遣団)

岡崎市中学生三大陸派遣団

 現在本市は、アメリカ・カリフォルニア州のニューポートビーチ市、スウェーデンのウッデバラ市と姉妹都市提携を、中国の内モンゴル自治区のフフホト市と友好都市提携を結び、交流を続けている。
 数年前の鳥インフルエンザの流行と近年の対日関係の悪化の影響でしばらくフフホト市との交流が途絶えていたが、友好都市提携30周年を記念して、今年はフフホト市代表の方々の家康行列参加に続き、この7月に友好の翼訪問団(岡崎市国際交流協会)の皆さんと共に私もフフホト市を訪問してきたところである。

家康行列・フフホト市提携30周年記念使節団

(家康行列・フフホト市提携30周年記念使節団)

 これら三つの都市とはかねてより、毎年中学生の交流事業も行われていたのであるが、現在はニューポートビーチとウッデバラの2市との交流となっている。決して中国を軽視している訳ではないが、「中学生が英語を学んでいることを考慮し、欧米文化圏との交流が効果的」という教育現場の意見を受け、今年度からは「中学生三大陸国際理解教育推進事業」として、新しくオーストラリアの東岸、メルボルン郊外にあるウィトルシー市(Whittlesea)への訪問が開始されることとなった。

 毎年、派遣前と帰国後に中学生派遣団の結団式と帰国報告会が行われ、各中学校の代表となった生徒の抱負の表明と体験談の発表が行われている。
 さすが全市の中学生の代表として選ばれた生徒さん達だけあって、それぞれ論理的でしっかりとした物言い、自信の満ちた顔つきでの意見発表に毎年感心させられている。(私は中学時代、とてもこんな立派な中学生ではなかった。) 中学生の交流はニューポートビーチが35回、ウッデバラは13回目を迎えている。今年度からウィトルシーの中学校との交流を開始する。ニューポートビーチとウッデバラには9月下旬から9日間、ウィトルシーには10月下旬に訪問予定となっている。
 OBの中には中学生時代の経験が元となり、外務省に入省してスウェーデンに派遣されたり、民間企業で海外に活躍している人達も多い。岡崎の中学生のさらなる躍進を期待している。
 以下は5月16日(火)に行われた派遣団結団式での市長挨拶である。


 皆さんこんにちは、市長の内田であります。
 岡崎市全中学生、10,758人の代表として、アメリカ・ニューポートビーチ市、スウェーデン・ウッデバラ市、そしてオーストラリア・ウィトルシー市の派遣団員に選ばれた皆さん、おめでとうございます。また、保護者の皆様にも心からお祝いを申し上げます。ただいま、派遣団員一人一人から力強い抱負を聞くことができました。さすがに各学校のリーダーであり、すばらしい交流をしてきてくれるものと確信いたしました。

 ニューポートビーチ市への訪問は今年で35回目となります。同市は温暖な気候に恵まれ、市の周辺では航空や通信などの先端技術産業が盛んな、洗練された街です。33年前、両市のローターリークラブや中学生の交流をきっかけにして、姉妹都市の提携をしました。皆さんの先輩が岡崎市とニューポートビーチ市を結びつけたのです。私も3年前に30周年を記念して議会・市民代表の方達と訪れましたが、派遣団の皆さんはこの交流を通して、歴史のある友好関係をさらに深めてほしいと思います。

 また、ウッデバラ市への訪問は今回で13回目となります。スウェーデンは世界の中でも福祉国家として知られています。その中でもウッデバラ市は都市環境整備や自然保護に力を入れている大変魅力的な都市であり、姉妹都市提携を結んで49年という長い歴史があります。
 私は今から38年前、アメリカ留学の後、アメリカ人の学生達とヨーロッパを周遊し、その後一人でソ連邦(今のロシア)を鉄道で横断して日本に帰国しました。その折にウッデバラを訪れましたが、港のある美しい町でした。
 派遣団の皆さんも見学や様々な体験を通して、より一層視野を広げてきて下さい。

 さらに本年度より、オーストラリアのウィトルシー市への訪問が始まります。この町は住宅が建ち並ぶ一方で草原も広がる田園都市であり、交流する学校は第一外国語として日本語教育に力を入れていると聞いております。お互いの母国の言葉を教え、学び合える、素晴らしい交流になると思います。
 今回の訪問は先発隊として現地調査に出かけた先生方のおかげで始めることとなりました。第1回目の訪問をされる皆さんが今後のカギを握ることになりますのでよろしくお願いします。

 これからますますグローバル化が進み、皆さんが社会に出る頃には、英語の力、豊かな国際感覚と多様な価値観がより求められる世の中になっていることでしょう。皆さんもこの派遣事業を通してできるだけ多くのことを学んで、それを肌で感じ取ってきて下さい。訪問先の文化を理解すること、私たちの文化を伝えることを通して、国や言葉が違っても協調できることを体験してほしいと思います。将来必ずその体験が生きる時が来ます。
 そして、今後ますます国際化社会で活躍する子供が、ここ岡崎から育っていくことを願っています。
 最後に、岡崎市の中学生を代表する派遣団の皆さん一人一人が国際人として大きく成長できることを期待しております。今回の訪問が将来につながる思い出となることをお祈りします。元気で行ってきて下さい。帰国報告を楽しみにしております。


岡崎の海外交流事業 その1(サウスカロライナ大学2017) (2017.07.08)

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2017年7月 8日 (土)

岡崎の海外交流事業 その1(サウスカロライナ大学2017)

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 アメリカのサウスカロライナ大学から、ビジネス・スクールの学生を中心に20名ほどの訪日研修団が、5月16日(火)に岡崎市を訪問した。サウスカロライナ大学との交流事業も今年で4回目となる。(→以前のブログ「岡崎の国際交流 その1(サウスカロライナ大学2015)」)

 この事業は、私の高校時代の同級生であり、水泳部の仲間であった榊原祥隆(よしたか)氏が同校の教授をしていることから、私が市長となったことを切っ掛けに始まったものである。
 首都・東京、古都・京都、産業首都・名古屋、トヨタ自動車の組立工場の視察(産業観光)を行うと共に、榊原氏から「ぜひ自分の古里を教え子達に紹介したい」という要請を受け、毎年本市で対応している。(なおトヨタ自動車の工場見学については、例年、太田俊昭市議にお世話になっており、感謝申し上げます。)
 特に昨年と今年は同大学の学長から感謝状を頂くまでの交流となっている。

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 毎年、議長と共に議場で学生さん達をお迎えし、歓迎の挨拶、お礼の挨拶の後、日本の地方自治体の一例として岡崎市役所の様子を見てもらい、続いて岡崎城、家康館、八丁味噌蔵などを見学してもらっている。
 一昨年はできたての東公園の恐竜達が大受けであったが、今年は時間の都合で割愛することとなり大変残念であった。もし岡崎市に十分な対応のできるホテルがあれば、岡崎で多くの時間を確保できる訳であり、またしてもシティホテルの新設の必要性を感じさせられることになった。

 毎年「ようこそ大人の子供部屋へ」と言って、市長室への訪問を行っている。私のアメリカ留学時代の写真やクリントン大統領就任式参加の写真を見せながら、飛行機や恐竜の模型をながめて毎年歓談している。彼らにはお土産として英語版の岡崎市のPR・DVDやパンフレットを送り、帰国後の岡崎市の紹介をお願いしている。

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 今はただの一学生かもしれないが、将来彼らの中から重要な仕事に就いて日本と関わりを持つことになる人が出るかもしれない。そんな時、今回の訪日や岡崎のことを思い出してくれたらと思っている。何せ若い頃世界を渡り歩いていたような女性から大統領(オバマ)が生まれる国である。十分その可能性はある。
 学生アンケートの結果、人気訪問先の一つが市長室であるといううれしい話も聞かされており、私が市長である限り続けて行きたいと思っている。


岡崎の海外交流事業 その2(中学生派遣団) (2017.07.12)

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2015年6月11日 (木)

岡崎の国際交流 その2(姉妹都市交流)

姉妹都市中学生使節団・合同結団式(2015年5月25日)

 現在、岡崎市は海外3都市、国内5都市とそれぞれ都市提携をしている。アメリカのニューポートビーチ市(カリフォルニア州)とスウェーデンのウッデバラ市とは姉妹都市提携を、中国・内モンゴル自治区のフフホト市とは友好都市提携を結び、相互友好訪問事業を続けている。
 ニューポートビーチ市は昨年、提携30周年を迎え、春の桜まつりの時に訪日団をお迎えした。

The Newport Beach Sister City Delegation (April 7, 2014)

 そして秋には私、議長、市議有志、商工会議所会頭、国際交流協会会長を含む、30人程の訪米団で友好訪問した。

ニューポートビーチ市訪問(2014年10月)

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 その際には、現地で式典を行い、家康公顕彰400年を記念した家康公の石像を寄贈した。先方からも中央総合公園に記念植樹とベンチのある景観を造って頂けることとなっている。
 なおフフホト市とは、鳥インフルエンザ発生の影響もあってこのところ相互訪問が途絶えているが、米・欧の両市については現在も毎年中学校の生徒の代表20人程が相互に訪問しホームステイを行う関係が続いている。
 つい先日(5月25日)、岡崎市側の結団式が行われ、中学生代表の力のこもった決意表明がなされたところである。まず6月から7月にかけて、ニューポートビーチ市からの使節団を受け入れ、本市からの使節団の派遣はこの秋に行われることとなっている。ウッデバラ市においては、同じくこの秋、両市の使節団がそれぞれ訪れることになっている。

 若い時に異文化に触れるのは貴重な体験であり、感受性の豊かな若者達が自らの文化や生活習慣とは異なった考え方、生き方があることを知り、またそれと同時に人種や宗教が違っても同じ人間であるということを体感してもらうことは、日本の社会にとって重要なことであると考えている。
 さしたる天然資源も無い、孤立した島国である我が国は、外国との友好関係無しには国家の存立維持が難しいという宿命がある。国際的センスと国際関係の本質を読み解き、国のカジとりを誤らない人材を育てることは、将来の国家存亡にも関わる重要課題であると考えている。
 現実に岡崎の試みは様々な成果をもたらしている。かつての中学生訪問団のOBの中には、その時の体験が切っ掛けとなって外交官となり、スウェーデンのストックホルムにある日本大使館に赴任している人もいる。
 また以前、本市にも教員の海外研修制度というものがあったのであるが、長引く景気後退による財政的影響もあり、こちらの方はこのところ途絶えているように聞いている。子供達を教育する先生方には、できるだけ大きな視野を持ち、多様な考え方を理解してほしいと考えている。今後何らかの形で海外研修システム制度を復活させたいものと思っている。

 県会議員時代、私は「教員採用試験において、青年海外協力隊に参加したような人材は、加点ポイントを設けて優先的に採用してほしい」と常々申し上げてきた。
 単なる知識の伝達者ではなく、子供達に夢を語り、希望を与えてくれる教員になってもらいたいと思うものである。昨今頻発している社会的凶悪事件、陰湿なイジメや救い難いほど自己中心的な考え方の人間の増加を見る時、単に教科を教えるだけの教ではなく、人生の師となる教の育成ということも重要である。
 海外研修や海外体験だけがその解決策になると思うほど単純な考え方を持っている訳ではないが、様々な海外交流の機会を設けることによって、世界の多様性を知り、考え方の柔軟性を養い、型にはまった思考にとらわれない人材の育成ということが、子供、教師共に必要であると考えている。

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2015年6月 8日 (月)

岡崎の国際交流 その1(サウスカロライナ大学2015)

The students at University of South Carolina (May 19, 2015)

 昨年に引き続き、今年も米国サウスカロライナ大学の学生訪問団をお迎えすることとなった。これは私の高校時代の友人で、同じ水泳部仲間であった榊原祥隆(さかきばら よしたか)氏が主催するもので、同大学で教鞭を執っている榊原教授が昨年ビジネス・スクールの学生達を中心に訪日学習ツアーを催したことに始まる。
 日本では東京、京都、愛知と訪れ、主に定番の観光コースを巡ることになるが、愛知県においては名古屋、瀬戸、豊田、岡崎が訪問先に組み込まれている。これからは歴史や文化ばかりでなく、産業というものも日本観光の一つの売り物となる訳である。今回も、産業観光に先進的に取り組んでいるトヨタ自動車の組み立て工場とトヨタ博物館を訪れている。仲介の労を取って頂いた太田俊昭市議には大変感謝している。

 榊原教授はじめ17名の訪問団は、5月19日(火)、トヨタ自動車訪問後午後1時に岡崎市役所に到着した。昨年同様、学生さん達には市議会の議員席にお座り頂き、私共は議長と一緒に理事者席(注・議長席の左右の席のこと)でお迎えすることとなった。それぞれ歓迎のあいさつ、御礼のあいさつを済ませてから議場で記念撮影を行い、その後市役所内を見学しながら市長室まで御案内した。

The students at University of South Carolina (May 19, 2015)

 前回もそうであったが、学生達は室内の飾りモノや写真に興味津々の様であり、私が出席したクリントン大統領の就任式の写真や、ヘンリー・キッシンジャー元国務長官、ブッシュ大統領夫妻(第41代)、安倍晋三総理との写真を眺めながら様々に質問をしてきた。
 私もアメリカ留学時代の写真を披露しながら忘れていたエピソードを思い出すことができ、大変なつかしい一時を過ごすことができたものである。

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内田康宏

 現在もアメリカ全土を網羅する長距離バス・ネットワークが存在するかどうか定かではないが、私が滞在していた38年程前にはグレイハウンド社の連絡網を中心にアメリカ全土を巡るルートが完備されていた。当時私は〝アメリ・パス〟という乗り放題バス・チケット(2週間・1ヶ月・2ヶ月)を使い、長期休みの間日本に帰らず、全米一人旅を繰り返していた。
 アメリカ人の上層階級は決してバス旅行などやらないが、この国の社会と人種の縮図をかいま見るためには良い経験であった。イナカ回りのコースでは気のいいアメリカ人と知り合いになれた。都市に近づくと急に黒人の割合が増え、南部に行けばメキシコ系の人々がどっと乗ってくるという具合であった。私のいたインディアナ州から西海岸へ向かう3日半の間、車窓の風景はトウモロコシと小麦の畑がどこまでも続いていた。「よくもまあ、こんなデカイ国を相手にケンカをしたものだ」と思ったものである。またその一帯は竜巻(トルネード)の名所でもあり、それも窓から見ることができたものだった。

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 シーズン・オフのイエローストーン国立公園に一人レンタカーで乗り込んだ時の話は学生達にバカ受けであった。時に私は、一般のアメリカ人が行かないようなところへも足を運んでいる。夜まで走ってもホテルが見つからず、滝のそばで野宿をしようとしたら、そこがグリズリー・ベア(灰色熊)のエサ場であったことや、真夜中の月明かりの下でコヨーテの遠吠えを聞いたことも、なつかしい想い出である。公園と言ってもイエローストーンは北九州エリアほどの広さがあり、各所に間欠泉が噴き出しており、野生の動物達とも遭遇する山岳地帯である。景色を眺めながら一人サンドイッチをほおばっていたら、周りにリスや鳥が集まってきて白雪姫状態になったことがある(ホント熊でなくてよかった)。その頃の私は刃渡り12センチくらいのナイフを腰にぶら下げていた。森の中で頼りになるのは自分ひとりであったからだ。今も当時の風景が夢に出てくることがある。

 私のイスの背後にかけてある犬の写真(アル)に気づいた女の子達から質問を受け、うっかり「彼は嫁さんより大事な犬だったんだけれど、去年17歳半で亡くなってしまい、僕は未だに立ち直れないんだ」と答えてしまった。「しまった! 彼らはアメリカ人だった」と思ったが、意外にも「その気持ち、よく分かる」と慰められた。愛犬家の心情は国境を越えるものであると分かった次第である。

アル

The students at University of South Carolina (May 19, 2015)

 学生の中には美術の知識を有する者もいて、飾ってあるピカソの絵(腕を組んで座る軽業師)を見て、「これは本物ですか?」と訊いてきた。「本物なわけないじゃないか。本物だったらこのビルが買えるよ」と言って大笑いとなった。
 その後彼らは岡崎城、並びに岡崎公園と八帖味噌蔵を見学し、東公園の恐竜達と対面してセントレアより帰途についた。

恐竜モニュメント(岡崎市東公園)

 後ほどアメリカから届いた礼状によると、まもなく映画『ジュラシック・ワールド』が公開されることもあって、東公園の精巧な恐竜モニュメントは大好評であったということである。

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 彼ら一人一人にはオミヤゲとして岡崎のパンフレットと共に観光DVD(英語)をプレゼントし、「帰国後、一人でも多くの知人・友人に見せてPRして下さい」とお願いしておいた。そんな小さな積み重ねが観光岡崎への一助となることと思う。アユの放流のように、彼らの中から日本に興味を持った者が再び来日したり、日本と関わりのある仕事に就く者が現れたりするかもしれない。日本に対して親近感を持ってくれるアメリカ人が一人でも増えてくれれば、我々の努力の価値は十分あると考えている。(つづく

The students at University of South Carolina (May 21, 2014)

(昨年2014年のときのもの)

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2015年6月 2日 (火)

21世紀の朝鮮通信使友情ウォーク

21世紀の朝鮮通信使友情ウォーク

 江戸時代に行われた朝鮮通信使の足跡をたどり、韓国のソウルから東京までの2000キロを共に歩いて新たな友情を育もうとしている人達がみえる。この試みは「21世紀の朝鮮通信使 ソウル―東京 友情ウォーク」と呼ばれ、今回(4月1日~5月22日)で5回目を数える。これまでに東日本大震災の年を除いて4回完遂されている。
 ことに今年は日韓国交正常化50周年の年であり、また朝鮮通信使の切っ掛けを作った徳川家康公の没後400年という節目の年でもある。そのため今回もメンバーの方達が岡崎を訪問することとなったのである。
 このところ歴史認識の違いの問題を抱え、両国関係がこじれたままであり、そうした状況の中で日韓両国の心ある方々はなんとかしたいと考えている訳である。現在のあり方は両国にとってなんのプラスにもならないのである。

 5月9日(土)午後4時半頃、友情ウォークの皆さんは岡崎市役所前に到着された。
 当日は日本人25人あまり、韓国のかたは十数名参加されていた。ソウルからここまで全行程を徒歩でみえたかたもあり、その健脚ぶりには驚かされるばかりである。ことに韓国側のリーダーである宣相圭(ソン・サンギュ)正使は全5回にすべて歩いて参加しており、誠に頭の下がる思いであった。なお宣会長は理学博士とのことである。
 私も岡崎市長として初めて歓迎の御挨拶をし、友好のペナントと朝鮮通信使「ユネスコ世界記憶遺産」登録キャンペーンののぼり旗を受け取ることとなった。
 この催しは、楽しく、仲良く「日韓友情ウォーク」を通じて歩いて市民交流の実を積み上げてゆくことを目的としているのである。国同士というものは政治や経済的問題で時にしっくりいかない時もあるものだが、そうした時に安全弁として機能するものが、一人一人の人間関係を通して培われた信頼や友情ではないかと考えている。そのために様々なパイプを通じた複層的交流が重要であると思っている。

 かつて、この岡崎にあった〝御馳走屋敷〟という施設は、朝鮮通信使の折にも幕府が正式な迎賓館として使用していたという。そうした由来を知れば、16世紀に秀吉軍の侵攻によって断絶した日本と朝鮮の関係を修復しようと尽力した家康公の意志を継いで我々も何かのお役に立てないものかと考えるものである。
 と言っても、友好や相互理解の旗印のもとに相手の考えを鵜呑みにしようと言うことではなく、事実誤認や誤解、偏見や悪意に基づいた意見に対しては、こちらも遠慮せずに正当に議論を戦わせてゆけばいいと考えている。
 相互理解とは、必ずしも同じ意見、見解に達することではない。相互のものの見方、考え方において、見解の相違があることを認識し、それがいかなる根拠によるものであるかということを知ることでもあるからである。それに、自分達にとって都合の良い資料だけを根拠にしての話では説得力に欠ける。近頃よく大都市で行われている、感情的憎悪のはけ口のような「ヘイト・スピーチ」はいただけないだろう。
 同じモノを見ても、その人の立っている物理的な位置、文化的素養、経験(歴史)、あるいは利害関係や思想的背景によっても、モノの見え方は大きく変わってくるものである。そうした中で、おいそれと意見が一致することなどあり得ないことは、中東とヨーロッパの関係一つ見てもよく分かることである。
 不満があるならば、堂々と理性的に、公の場で論証すればいいのである。こうしたことに日本は今まであまりに消極的であり過ぎたと言える。日本人は概して論戦を好まない気質があるが、それは国際関係では通用しない。黙っていることは自らの非を認めたことになるのである。
 欧米において盛んに行われている中韓の反日キャンペーンに対して、大人ぶって沈黙を通してきたことも今日の情況を招いた一因であると考える。よって我々は今後、様々な形で交流すると共に、不当な言論に対しては論戦を厭わないという硬軟おり混ぜた姿勢が必要であると思っている。

第5次・21世紀の朝鮮通信使

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2015年3月 5日 (木)

徳川家康公と「朝鮮通信使」

 1月12日(月)、久しぶりに「岡崎地区・日韓親善協会」の新年会に参加することができた。県議時代にはほとんど欠かさずに出席させて頂いたのだが、このところ公用と日程が重なることが多く、御無沙汰続きであったため、今回出席することができて本当に良かったと思っている。
 この会は1978年に韓国と日本の親善友好のために創立された団体で、民間による相互の訪問を含めた交流活動を長らく続けてきている。個人的にお世話になっている方々が歴代の役員をしていたため、私は30年近い御縁を頂いている。
 今年は日韓両国が、国交正常化してから50周年の節目の年にも当たり、各地で「朝鮮通信使」の意義が見直されている。

岡崎地区日韓親善協会

(これは2013年の新年会の写真です)

「家康公と朝鮮通信使」(市橋章男先生)

 当日、会に先立って、歴史研究家の市橋章男先生による「家康公と朝鮮通信使」の講演が行われた。私は所用のため終わりの部分しかお話を聴くことができなかったが、それでも朝鮮通信使と岡崎の歴史的関わりについて確認をすることができたのは大きな収穫であった。
 私達は日頃、目の前の事象に追われて生きているが、改めて自分達の生活しているふる里の歴史を学ぶことによって、新たな発見に心動かされることがある。

 かつてNHKの教育テレビで『日本と朝鮮半島2千年』という全10回のシリーズ番組があった。その放映を見ながら認識を新たにすることがいくつもあった。中でも強く印象に残っているのは、古代における日本列島の先住民達は、それぞれ様々な形で韓半島及び大陸と相互交流を重ねてきたという事実である。日本海は必ずしも両者を隔てる海ではなく、〝つなぐ〟海であったということである。考えてみれば「浦島太郎」や「天女の羽衣(はごろも)」の昔話なども大陸や半島との関わりの中から生まれてきた民話の一つであるのかもしれないのだ。
 ことに「目からウロコ」の思いがしたのは、「古代において、両国の沿岸住民達は、近代のような強い国家意識も無く、帰属意識にも縛られていなかった」という事実である。まだ強力なる中央集権国家というものは成立しておらず、人々は個別の利害関係の中で交易をしたり、国境を越えた人同士のつながりにおいて、共通の敵と戦ったりしていたということである。
 さらに、中国大陸の王朝の変動期や、6世紀の韓半島における三国時代(高句麗、新羅、百済)の時代においては、当時倭国(小人の国)と呼ばれていた我々の祖先達は、百済を通じて大陸の文化や文物を吸収していった。仏教や漢字、製鉄技術などを学び取りながら半島の動乱にも関わってゆくこととなった。
 大陸や半島における国家の興亡の度に、多くの渡来人(帰化人)を受け入れることとなり、また先進的文化の流入によって倭国の文化も洗練されていった。そればかりか、百済に肩入れして唐と新羅の連合軍に海戦を挑んで大敗した〝白村江の戦い〟を契機に、律令体制へとカジを切り、統一国家としての歩みを始めることとなったのである。
 遣隋使、遣唐使による交流を経て、モンゴル(元)の来襲ののち、戦国時代の末期に行ったのが、〝壬辰倭乱〟(イムジン・ウェラン)と今も呼ばれる豊臣秀吉の朝鮮出兵(文禄・慶長の役)である。「人は他人を殴ったことは忘れるが、自分が殴られたことは忘れない」のたとえの如く、これは、先の大戦における出来事と共に日朝間で今日においても受け止め方に大きな開きのある出来事である。(今回はそれが主題ではないのでここまで。)

 申し上げたいことは、そうした最悪の国際関係の中で、秀吉没後の日朝関係の建て直しを計ったのが、徳川家康公であったということである。 (つづく

家康公四百年祭(家康公と岡崎市)

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2012年11月18日 (日)

海外親善交流 2

 海外親善交流の話のつづきです。
 その後10月31日(水)に、今度は岡崎から海外の姉妹都市を訪問していた中学生のみなさんの帰国報告を受けることになった。
 私はこの間のウッデバラの訪問団と同じような少人数の会と勘違いをしていた。
中学生代表が19人、付き添い教師が6人、中学校長が19人、保護者が19人、総勢63人の大きな会であった。
 彼らはアメリカのニューポートビーチ市、スウェーデンのウッデバラ市、モンゴルのフフホト市のそれぞれに友好使節団として訪問していたのである。先生が代表して報告をされたあと、ひとりひとりの中学生が自分の体験を英語でスピーチをした。どの子もみんなしっかりと自分の経験や発見したことを感動をこめて話してくれた。改めて最近の岡崎の中学校における英語教育のレベルの高さに感心をした。
 彼らの将来が実に楽しみである。

辻口由美子さん

 同じ日にもう一人帰国報告を受けた。こちらはJICAの海外ボランティアでフィリピンに2年間行って見えた辻口由美子さんであった。彼女はフィリピンのケソン州サリアヤ町というところで小規模ビジネスのマーケット拡大や新規開拓のための活動をされていたという。具体的には、ココナッツジャムやマロンガイティーの生産と販売が適切に行われるように指導をされていたそうだ。
 若い女性が単身海外の途上国でそうした活動をする勇気と行動力には、感心させられる。
今後は民間企業に就職して途上国と関わりたいと言ってみえたが、私はこういう人にはぜひ学校の先生になってほしいと思った。なぜならば世界の多様性とそこに生きる人間の違い、そうしたものを十分理解した上で、子供たちに人間としての共通性を伝えることができると思うからである。

(写真は、東海愛知新聞2012年11月8日の記事より拝借いたしました。)

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2012年11月15日 (木)

海外親善交流 1

 市役所には実にさまざまなお客さんが訪れる。

 10月24日(水)午前中に、岡崎市と姉妹都市提携を結ぶスウェーデンのウッデバラ市の中学生男女6人が引率の先生二人とともに、親善使節団として市役所にみえた。
 外国でこうしたお客さんを迎えるときは、もうすこしフランクな形で迎えるものだと思うのだが、教員委員会が関係するとどうも格式ばった儀式的なものになってしまいがちである。双方が対面して座り、挨拶を述べ合うところから始まる。中学生の子供たちの顔に少し緊張が見られたが、無理もないと思った。

「昨日はよく眠れましたか? 皆さんが生まれるずっと前に私もウッデバラに行ったことがあるんですよ。
 35年ほど昔のことですが、私はアメリカの大学に留学しておりまして、その勉強が終わったあとアメリカ人のグループといっしょにヨーロッパを2か月間まわりました。そのあとにひとりで、岡崎と姉妹都市のウッデバラに立ち寄りました。あいにく訪問した日が日曜日であったため、市役所は閉まっていました。しかし、今でも美しい緑の町並みや伝統的なレンガの建物の風景は覚えています。ことに造船所のまわりの風景は印象的でした。
 あなたたちが岡崎に滞在している間に、私と同じようにすばらしい思い出を作られますことを祈っています」

 そんな話を英語でしました。

ウッデバラ市親善訪問団

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2012年9月 9日 (日)

大統領就任式に伴う国際交流プロジェクト

 今から約20年前、私はアメリカ政府の招待により、“クリントン大統領の就任式にともなう国際交流プロジェクト”に日本人代表として参加しました。続いて、愛知県議会の中南米行政産業視察団のメンバーとして、南米の5ヶ国も探訪しました。
 そのときの写真をホームページに掲載しました。

 大統領就任式に伴う国際交流プロジェクト

 帰国後、上梓した『多岐亡羊 '93~'94 南北アメリカ・レポート』(東海愛知新聞社)からの写真を主に使いました。ぜひご覧下さい。

アメリカ政府MRPプログラム参加者とスタッフ

 ワシントンの国会議事堂の前でパチリ。

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